Danny Welbeck kemungkinan tidak akan pernah mencapai, atau bahkan mendekati, tingkat yang diharapkannya akan tercapai satu dekade lalu. Dikatakan portal Bola terpercaya mulai bergabung dengan skuat senior secara berkala pada 2010, Welbeck lulus dari akademi Manchester United di penghujung era Sir Alex Ferguson. Bersama Paul Pogba, Bebe, dan Ravel Morrison, penyerang berusia 30 tahun itu menandai generasi baru pemain potensial Setan Merah.

Namun, karier Welbeck tidak berjalan sesuai rencana. Sir Alex telah mengandalkan Sir Alex dalam dua musim terakhirnya dan telah mengamankan tempat di tim nasional Inggris, Welbeck dijual ke Arsenal oleh Louis van Gaal.

Pindah ke Arsenal bukanlah penurunan karir yang signifikan bagi Welbeck. Namun, nasibnya semakin memburuk di Emirates. Pemain kelahiran Manchester itu mengalami serangkaian cedera yang membuatnya kehilangan kesempatan bermain normalnya.

Saat berada di London utara, Welbeck mengalami cedera pada lutut, tulang rawan, dan pergelangan kaki yang memaksanya kehilangan 774 hari. Welbeck hanya memainkan 126 pertandingan dalam lima musim untuk The Gunners.

Welbeck kemudian dibebaskan di Watford musim lalu. Dia juga memiliki pengalaman yang tidak menyenangkan di Vicarage Road. Kontribusi Welbeck tidak bisa menyelamatkan Hornets dari ambang eliminasi. Di penghujung musim, Watford melepas eks striker Manchester United tersebut.

Karier Welbeck kembali dalam kegelapan. Dari bocah pintar di tim peraih gelar Liga Inggris, ia menjadi pemain biasa yang dilepas setelah timnya diturunkan pangkat.

Untungnya, kesempatan itu tidak berhenti bagi Welbeck. Pada bulan Oktober, Brighton, dipimpin oleh Graham Potter, menawarinya kontrak. Striker dengan 42 penampilan untuk Inggris itu berpeluang kembali menekuni karirnya di Stadion AMEX.

“Kami senang Danny bergabung dengan kami. Dia akan menyelesaikan opsi serangan kami yang ada.” Dia memiliki sejarah yang tak terbantahkan, dia cepat dan secara teknis sangat bagus, “kata Potter ketika Welbeck tiba.

Di Brighton, Welbeck memiliki peluang bagus untuk membuktikan kemampuannya. Berbeda dengan Watford, yang menghadapi masalah musim lalu, Seagulls tampaknya akan bersaing di Liga Premier 2020/21. Pelatih juga ahli taktik yang terampil. Di Swedia, pelatih berusia 45 tahun itu memimpin Oestersunds FK dari divisi tiga ke puncak Allsvenskan.

Pendekatan ofensif Potter juga memungkinkan perbatasan seperti Welbeck bermain dengan nyaman. Welbeck hanya bermain tiga kali (dua kali sebagai starter) di Liga Inggris. Namun jika melihat statistik, dampak awal eks penyerang Watford ini sangat menjanjikan.

Pada 2020/21, Welbeck mencatat rata-rata 9,84 sentuhan di area penalti setiap 90 menit. Striker Liverpool Mohamed Salah adalah satu-satunya pemain EPL yang rata-rata mencetak lebih banyak poin di area penalti.

Angka rata-rata menunjukkan peningkatan yang signifikan dibandingkan saat Welbeck membela Watford atau Arsenal. Welbeck hanya membuat 5,25 sentuhan di kotak setiap 90 menit (Watford 2019/20) dan 6,4 di musim terakhirnya di Arsenal. Di musim terbaiknya di Arsenal (2017/18), Welbeck mencatatkan 6,3 gol di area penalti setiap 90 menit.

Welbeck juga mendapat ruang yang lebih baik untuk menembak dengan burung camar. Musim ini, Welbeck memperoleh rata-rata 2,81 tembakan dengan xG (gol yang diharapkan) 0,46 setiap 90 menit.

Kerja keras Welbeck terbayar dengan mencetak gol pertamanya untuk Brighton pada 21 November. Di Aston Villa, ia mencetak gol pertama dengan melakukan serangan cepat burung camar. Welbeck, yang tidak terlindungi dari tengah lapangan, berangkat dan berhadapan dalam pertarungan satu lawan satu dengan Emiliano Martinez. Diam-diam, Welbeck berhasil mengalahkan kiper Argentina itu dengan menjatuhkan bola. Brighton pun memenangkan pertandingan dengan skor 1-2.

Gol ke gawang Aston Villa menunjukkan ketenangan Welbeck telah pulih dan kecepatannya masih ada. Lebih lanjut, di Villa Park, ia juga menunjukkan pengertian dengan rekannya, Neal Maupay. Kolaborasi Maupay-Welbeck memaksa Martinez melakukan penyelamatan luar biasa.

“Sejak [Welbeck] bergabung dengan kami, rasanya seperti angin segar antara tim dan mereka menikmatinya. Dia menikmati sepak bola, yang terpenting. Keterampilannya sebagai pemain tidak pernah dipertanyakan dan kami senang memilikinya. di sini, “kata Potter setelah menang melawan Aston. Vila.

Potter sangat mengapresiasi Welbeck dan kesempatan ini tidak boleh disia-siakan oleh mantan striker United tersebut. Jika cederanya tidak mengganggunya, Welbeck punya peluang untuk kembali menjadi striker sejati Liga Inggris.